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香港治疗肠胃癌的未来趋向
时间:2021-04-19
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来源:本站原创

  几十年来,癌症是对人类健康的一大威胁;幸好,治疗科技和方法也不断推陈出新,免疫治疗便是其中一种近年备受注目的癌症新疗法,目前可说还在起步阶段,前景无可限量。

  正常人体的免疫系统,会分辨敌我(self and non-self),癌细胞等不正常的细胞会被免疫系统杀死。而癌症的出现,就是由於这机制失效,免疫系统无法辨识癌细胞,令其在体内肆无忌惮地生长。现时所用的第一代免疫治疗药物,主要就是透过激发全身的免疫反应,去杀灭带有特定靶点的癌细胞。

  不过,由於全身免疫细胞也受到刺激,药物可能令免疫系统出现紊乱,导致其错误攻击自身正常的细胞,伤及甲状腺、肺及肝等器官而产生副作用。另一种用於治疗肠胃癌的抗体靶点为HER2,碍於心脏细胞亦有HER2表达,部分病人接受治疗後会出现心脏相关的副作用。

  能够针对多过一个肿瘤靶点的多重特异性抗体,可能是肠胃癌免疫治疗未来的大方向。有本地科研公司,就以由香港大学发现的CDH17抗原蛋白为靶点,展开新药研究。由於该种新型药物并非无差别地激发免疫反应,而是引导免疫细胞走向有靶点的癌细胞,副作用理应明显较少。

  据了解,本地研发的CDH17及CD3双特异性抗体,将於今年正式展开临床测试,并预期於两年内进入第二阶段测试。在药物的前期研究中,小鼠测试显示药物可以有效控制肿瘤,大动物测试则未见明显副作用,可见药物的安全性及疗效。该产品亦已通过药理、实验室及生产质素等检测标准。

  事实上,现时肠胃癌仍有很多未能满足的治疗需要(unmet needs),病人对新药或新疗法的需求十分大,而近两年免疫治疗在这方面展示了强大的潜力,例如将免疫检查点抑制剂与化疗结合,测试结果令人鼓舞。纵使长远控制效果仍有待观察,学者已尝试结合不同的治疗,希望从中能找到具更大疗效的组合,为有需要的病人带来更多治疗选择。

  一般药物,由研发至临床使用需要数以年计的时间,但假如药物在临床测试中,对现时未有有效治疗的癌症产生显着效果,便可望获得快速通道认证(fast-track review),加快进入临床使用的时间。