早期胃癌易跟消化不良混淆?解开慢性胃炎、肠化生与胃癌关系之迷

  早期胃癌易跟消化不良混淆?解开慢性胃炎、肠化生与胃癌关系之迷

  胃癌是十大常见癌症之一,由于胃癌的早期征状不明显,容易与消化不良混淆,因此不少患者都只当是普通胃部不适,甚至自行服食胃药纾缓胃痛,这样有机会延误诊治。还有经常听到感染幽门螺旋杆菌会引起慢性胃炎,甚至增加患胃癌风险,但原来慢性胃炎演变成胃癌的过程中,会出现「肠化生」这现象,到底什么是「肠化生」?

  肠化生:胃部长期发炎 致胃黏膜变异

  香港养和医院肠胃肝脏科专科医生徐成智医生解释,「肠上皮化生」简称「肠化生」,是指胃黏膜的上皮细胞变成了类似肠黏膜的上皮细胞。正常情况下,胃会分泌胃酸帮助消化食物,同时分泌黏液保护胃壁不受胃酸等侵蚀,而肠道的细胞则负责吸收食物营养及水分;但如果胃部长期发炎,胃黏膜可能会出现变异,即是「肠化生」,令正常的胃黏膜细胞,转变成好像肠黏膜细胞的吸收功能,亦失去了分泌保护黏膜的功能。

  肠化生分三阶段 演变胃癌机率较高

  当变异不受控制时,便有机会发展成癌症,这称为「异常增生」,亦可以说是癌前病变阶段。

  「肠化生」分为轻微、中度、严重三阶段。有「肠化生」的人士,演变成胃癌的机率较一般人高约百分之五,但会否转化为癌症,也需视乎多方面因素,例如家族病史、饮食习惯等。

  长期吸烟、曾感染幽门螺旋杆菌者属高风险

  徐医生提醒,高风险人士包括长期吸烟、感染幽门螺旋杆菌或家族中有胃癌历史等的人士应特别留意,应考虑定期进行胃镜检查,及避免进食高钠及腌制等加工食物。

  定期检查和及早治疗 有助预防癌变

  要确诊「肠化生」,需要进行胃镜,取胃黏膜活组织样本化验。虽然目前「肠化生」未有根治方法,但如果能够及早发现幽门螺旋杆菌感染、胃炎等问题,接受适当治疗,有助预防癌变,因此定期检查十分重要。

  徐医生说,如果发现病人的胃黏膜已出现「肠化生」,便有需要定期覆诊跟进,医生会根据化验报告而建议照胃镜的频密程度。

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