香港临床肿瘤科专科黎咏宇医生:乳腺癌复发与脑转移的治疗方案

  乳房是最具女性象征意义的身体组织,妇女一旦患上乳腺癌,对其身心皆会带来莫大的冲击。假如能在早期发现,其五年存活率高达90%以上。然而,很多乳腺癌患者在完成治疗后,仍常常担心癌症会复发。如何才能避免再一次的噩梦发生呢?其实,目前医学界已发展出不少针对性的药物,有效降低乳腺癌的复发风险。

  香港临床肿瘤科专科医生黎咏宇指出,乳腺癌复发风险的高低视乎多项因素,包括病情的TNM分期,即肿瘤的大小、淋巴结转移的数量、癌细胞有否扩散至其他器官,以及乳癌的生物特性,包括荷尔蒙受体阳性(HR+)和第二型人类表皮生长因子受体阳性(HER2+)等。我们已知HER2+乳癌的复发机会较高。医生会全面考虑上述各种因素来评估患者是否复发的高危一族,以决定其是否需要接受术后的辅助治疗,以及辅助治疗的进取程度。

  强化延伸辅助治疗,有助减乳腺癌复发

  一直以来,HR+ HER2+乳腺癌的标准辅助治疗包括传统化疗、五至十年的荷尔蒙治疗和一年的抗HER2标靶药曲妥珠单抗(trastuzumab),惟约三分一的HER2+乳癌患者在完成手术和标准辅助治疗后仍然出现复发甚至扩散。黎医生称,医学界曾进行多项研究,尝试在以曲妥珠单抗为基础之上配合其他药物,以减低HER2+患者的复发机会,但效果未见显著。直至近年,终于发现两个相对有效的治疗方案。「第一个方案是双标靶同用,即在曲妥珠单抗之上加上帕妥珠单抗(pertuzumab),两者皆为大分子的单株抗体标靶药;另一个方案是在完成一年的曲妥珠单抗治疗之后,接着服用一年的小分子标靶药奈拉替尼(neratinib)。大型第三期临床研究发现,以奈拉替尼配合荷尔蒙药物作为HR+ HER2+乳癌的强化延伸辅助治疗(extended adjuvant treatment),能进一步降低五年复发风险近一半。」

  复发以外的另一场噩梦-脑扩散

  预防复发之所以重要,是因为癌症复发后,癌细胞有机会扩散至身体其他部位。乳腺癌常见的扩散部位包括骨骼、肝脏、肺部和脑部,HER2+乳腺癌患者出现脑扩散的机会更高达三分一。黎医生解释:「脑部乃人体的中枢指挥,控制着我们的语言、记忆、思考、认知、沟通和行动等重要功能。当癌细胞一旦扩散至脑部,将严重影响患者的生活质素。可想而知,脑扩散是乳腺癌患者继复发之后的另一场噩梦。」

  原则上,即使乳腺癌扩散至身体其他部位,仍然有不少药物有助控制病情,让患者在保持生活质素的情况下延长存活时间。然而,脑部有别于身体其他器官,它受到天然的血脑屏障(blood brain barrier,BBB)保护,阻隔外界的化学物质进入脑部,以致有效的药物选择减少,治疗亦相对困难。尽管仍可利用放射治疗控制扩散至脑部的肿瘤,脑部的功能却会无可避免地受到影响。

  幸而,最新的口服抗HER2标靶药奈拉替尼不但有效减低复发风险,更因其小分子的特性,能穿透血脑屏障进入脑部发挥疗效。「大型临床研究证实,奈拉替尼有助缩小已扩散至脑部的肿瘤;至于它能否预防脑扩散的发生,目前我们正面观望,但仍有待更多研究数据才能进一步证实。」

  医生的话:

  临床上曾遇过不少乳腺癌患者在完成治疗后仍终日被复发的恐惧笼罩。其实,顺利完成治疗是一件值得高兴的事,可惜她们仍活得像惊弓之鸟。事实上,肿瘤科医生会根据患者的复发风险因素,为她们量身订造最适切和最个人化的辅助治疗来减低复发机会。只要听从医生的专业建议,积极地接受辅助治疗,绝大部分患者都能得到治愈。长期的压力和负面情绪会削弱免疫系统,反而会增加复发的机会。作为医者,我希望患者放下心头大石,保持乐观的心境,拥抱愈后的第二人生。

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