免疫联合疗法,为晚期非小细胞肺癌患者燃点新希望

  免疫联合疗法,为晚期非小细胞肺癌患者燃点新希望

  众所周知,免疫疗法因其突破性的抗癌机制成为近年肿瘤领域的热议话题。为了更全面地掌握免疫疗法的应用,进一步提高疗效和扩大获益对象,医学界一直致力进行有关免疫疗法的临床研究。在各持分者的共同努力之下,大型的临床研究相继得出令人鼓舞的结果,为没有基因变异的晚期非小细胞肺癌患者燃点希望。

  香港临床肿瘤科专科蔡添成医生指出,免疫疗法的作用是阻止免疫细胞上的PD- 1蛋白与癌细胞上的PD- L 1 蛋白结合。「因为当这两种蛋白结合,正常的免疫系统功能就会被抑制,免疫细胞就彷佛被蒙蔽双眼,认不出癌细胞并任由它继续生长。」免疫疗法能唤醒被蒙蔽的免疫细胞,使其「清醒」过来,重新认出癌细胞并对其发动攻击。

  以往,免疫疗法被应用在没有基因变异的晚期非小细胞肺癌作为第二线及往后的治疗。其后,陆续进行的数项第三期临床研究发现第一线使用免疫疗法有效延长患者的无恶化存活期。透过PD-L1生物标记检测,倘肿瘤的PD-L1蛋白表达水平高于50%,可采用免疫疗法作第一线治疗;倘肿瘤的P D - L 1 蛋白比例低于50%,旧指引只能选择传统化学治疗。

  免疫联合疗法被纳入国际治疗指引

  最近有关键性的第三期临床研究发现,以免疫疗法联合化疗药物铂类及其他药物(下称「联合疗法」) 。无论肿瘤的PD-L1蛋白比例高低或未知,联合疗法相对传统治疗可延长患者的整体存活期及无恶化存活期,两年存活率也有所提升。基于联合疗法在多方面的临床效益均显示出重大改善,目前已被「美国国家综合癌症网络」(NCCN) 纳入治疗新指引,作为没有基因变异的晚期非小细胞肺癌的第一线治疗。

  免疫疗法:单独使用还是联合治疗?

  拟订治疗方案并非一概而论,须考虑和平衡多项因素,包括患者的整体健康状况和肿瘤的扩散程度。「尽管免疫疗法应用于肺癌日趋普遍,但以肿瘤PD- L1蛋白比例高于50%的个案为例,到底应该单用免疫疗法还是采用联合疗法? 如果受肿瘤影响的范围较多,希望尽快控制肿瘤,而患者的健康状况又理想的话,我会建议采用联合疗法。」免疫疗法的好处是免除化疗的副作用,患者对治疗的耐受性较高,生活质素大多不受影响。「免疫疗法的一般副作用为轻微的红疹、疲倦和甲状腺功能受影响,即使结合化疗一并使用也不会显着增加副作用;而严重的副作用如免疫介导性肺炎和肠炎等则属罕见。话虽如此,倘这些严重副作用一旦发生,后果可大可小,故医患双方都应提高警觉性。」

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